Kuidas saab Alzheimeri tõbi teid tappa?

Vastavalt 2105 andmetele, mis on saadud haiguste tõrje ja ennetamise keskustest, on Alzheimeri tõbi (AD) kuues enim levinud Ameerika Ühendriikide surma põhjus. AD kirjeldab aju halli aine järkjärgulist degeneratsiooni, mis kontrollib mõtlemist, mälu, liikumist ja tunne. AD-is kahjustatud on ka aju valge mass – aju regioonidevahelise suhtlemise eest vastutav osa. AD-ga seotud aju muutused mõjutavad esmalt mälukeskusi, kuid aitavad edasi teisi aju funktsionaalseid piirkondi. Kuigi AD-ga inimesed võivad surra teiste sõltumatute haigusseisundite, näiteks südameatakkeni, surm AD tõttu, tulenevad peamiselt kriitiliste ajufunktsioonide kadumisega seotud tüsistustest.

Pneumoonia ja muud infektsioonid

Pneumoonia põhjustab täiskasvanute AD-ga inimestel surma. Nagu haigus progresseerub, vähenevad tavaliselt kõndimise, istumist püsti ja neelamise võimed. Liikumispuudus vähendab kopsude võimet laiendada ja korralikult sekreteerida, suurendades vastuvõtlikkust kopsupõletikule. Lisaks sellele võib halvasti kooskõlastatud neelamine lubada toitu, vedelikku ja sülge hingamisteedesse siseneda, põhjustades eriti agressiivset kopsupõletikku. Pneumoonia võib olla viimane komplikatsioon, kuid AD on surmade põhjus sellistes olukordades. Muud sagedamini esinevad nakkused täiskasvanud AD-ga inimestel, mis võivad lõpuks viia surma. Tavalisteks näideteks on kuseteede infektsioonid ja tõsised nahainfektsioonid, mis on sageli põhjustatud haavanditest või kõhupiirkonnast.

Dehüdratsioon ja alatoitumus

Raskused allaneelamisel, söömise huvi kaotamine, enesega söömise vähenemine ja nälja või janu väljutamatud võimetus – mis kõik ilmnevad sageli täiustatud AD-ga – võivad vähendada tarbimist normaalse organi funktsioonina vajaliku tasemeni. Dehüdratsioon ja alatoitumine, kaasa arvatud neerupuudulikkus, kooma, vallide haavandid, ebapiisav südamefunktsioon ja vähenenud resistentsus infektsioonidele võivad tuleneda paljudest tõsistest ja lõpuks surmaga lõppevatest probleemidest.

Autoõnnetused

AD-kategooria sõidukijuhtide hulgas esineb vastuolulisi uuringuid surmaga lõppevate autoõnnetuste ohu kohta, kuid sõidukijuhtimisega seotud häirete näited on selged isegi varases AD-is. Vabatahtlikud muutused juhtimiskäitumises – nagu öösel ja halvas ilmaga sõitmise vältimine, kiiruse vähendamine, tuttavate marsruutidega sõitmine ja vahemaade piiramine – võivad kompenseerida selle halvenemist ja leevendada surmajuhtumeid, mis tekivad varem AD . Sellegipoolest peaksid AD-ga ja nende pereliikmetega inimesed arutama oma arstiga sõidu jätkamise ohtu.

Falls and hip fracture

AD põhjustab ebastabiilsust seismisel ja kõndimisel, suurendades kukkumise ja raskete vigastuste ohtu. Kukkumisest tingitud peavigastus võib põhjustada ajuverejooksu või turse surma. Kukkumine põhjustab tavaliselt ka puusaluu murdumist. Novembris 2011 avaldatud uuringus “Vanus ja vananemine” leiti, et puusaluumurd oli 3 korda sagedamini vanemaealisest vanuses 50-aastastest AD-ga inimestelt võrreldes sama haiguseta sama vanusegrupiga. Autorid märkisid ka, et AD-ga inimestel suurenes puusaluumurdude surmaoht.

Muud põhjused

Arenenud AD-ga inimesed näitavad sageli käitumist, mis võib neid potentsiaalselt eluohtlikes olukordades panna. Kodu eemale löömine ja kaotamine, mis ilmnevad sageli AD-ga inimestel, võib põhjustada surma, mis on tingitud elementidega kokkupuutest, õnnetustest või vägivallaga haavatavusest. Mäluprobleemid võivad viia ka surmaga lõppenud koduvägivalla ohvriks, nagu koduse tulekahju seadmine, jättes pliidi järelevalveta potti; üle vaadatud ja täiendatud: Tina M. St John, M.D.